Dónde

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Considero importante, casi necesario, colgar un mapa de Sicilia.
Dejarlo aquí, sin comentarlo; para que, por sí solo, muestre la forma y la estructura de la isla, su esqueleto, sus prominencias, las islas menores a su alrededor, los tres cabos que configuran su forma triangular, su majestuoso volcán, las infinitas venaduras que rayan su superficie, el mar que la rodea…

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Quién

20140901_193354.jpgMe llamo Manila Gessica.

Nací en 1977, en un país del norte de Europa. Mis padres llegaron allí cinco años antes, desde un minúsculo pueblo del centro de Sicilia, atraídos por las posibilidades de trabajo (mi padre) y el estilo de vida tan interesante y diferente (mi madre).

A los diez años nos mudamos a una ciudad del norte de Italia, a dos pasos de la frontera con Suiza.
En 1995, recién cumplida la mayor edad, fui a vivir al campo, muy cerca de una pequeña ciudad renacentista (en la región Marche – centro de Italia) donde cursé mis estudios universitarios; los completé en Roma entre 2001 y 2003, año en el cual llegué a Barcelona con una beca. Una excusa perfecta para quedarme…
Trece años más tarde sigo viviendo en Cataluña, en el campo, junto con M. y nuestras dos hijas.

En todos estos traslados, Sicilia siempre ha sido lo único que no se ha movido.
De pequeña, era la meta fija para pasar el verano; un largo verano, normalmente. Nos quedábamos la mayor parte del tiempo en la casa que mis padres fueron construyendo en unos terrenos donde antiguamente crecían almendros, olivos y algarrobos; al lado de la playa, cerca de Siracusa. Desde allí nos desplazábamos unos días hacia el interior de la isla, al pueblo de origen de mis padres, en la Sicilia “profunda”; donde íbamos a visitar a mis abuelos y a mis tíos.

No he residido nunca en Sicilia, sin embargo me siento profundamente siciliana; por mi historia familiar y, sobre todo, por mi vínculo emocional con esa tierra.
Si bien mi familia viene de la provincia de Enna y los orígenes de mis abuelos radican en lugares alrededor de Palermo, me siento más vinculada con la zona del sureste, es decir las provincias de Siracusa y Ragusa: Siracusa por una relación más bien histórica; Ragusa por una “afinidad electiva” más reciente.

Porqué

imageCuando decidí empezar este blog en realidad quería escribir un libro. Un libro que recogería recetas de cocina tradicional siciliana basada en lo que la tierra produce. Además, pensaba recoger en él también experiencias concretas de personas involucradas en proyectos relacionados con la alimentación y con los productos de la tierra; cuyo trabajo contribuye a valorizarla, devolviéndole sus cultivos tradicionales o utilizando sus productos más originales. Personas que, a través del hacer, recuperan el vínculo con su propia Tierra y son capaces de demostrar que otra Sicilia es posible. Cuando empecé, más concretamente, a pensar en los contenidos de ese libro (por cierto, un libro bellísimo, que yo compraría enseguida si lo encontrara en una librería) surgieron en mí muchas ideas relacionadas con el tema principal (la cocina siciliana; mi visión de ella, por supuesto) pero también muchas otras que me llevaban, quizás, muy lejos, demasiado como para que toda esa información pudiese confluir de manera orgánica en un único libro.
Pensé, entonces, que un blog podía servirme para empezar a recoger mis ideas y darles un orden. Intuí que esta podía ser la manera para llegar a entender cuál es el real objetivo de ese hipotético libro y, sobretodo, cuál es la real motivación que subyace a mi deseo de ocuparme de este tema.
Pues, en este blog, pienso recoger todo lo que mi cabeza relaciona con Sicilia, su cultura (porque su cocina es parte muy importante de ella) y sus gentes (los hacedores y “vividores” de esa cultura); y, desde allí, inevitablemente, hablar de mi…
Bienvenid@s!